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民法の遺言執行者に関する改正~遺言執行者による遺言内容の通知

埼玉県川越市の相続と遺言書専門行政書士Blog 遺言書の制度

相続法改正では、『遺言執行者』についての重要な条文が追加されます。

今回はその改正点となっている『遺言執行者による相続人への遺言内容の通知』について解説していきます。

まず、遺言書の中には 『遺言執行者』が指定されていることがあります。

しかし、現行の民法では遺言執行者が相続人へ遺言内容の通知を行う、といったことは明文化されていません。

そこで改正民法では遺言執行者の職務として、遺言執行者にょる相続人への遺言内容の通知が明文化されます。

相続人へ遺言内容の通知を行う意味は?

遺言執行者というのは『遺言書の内容を実現するための人』です。

そして遺言内容を実現するための目的として、基本的に様々な行為を単独で行うことができる、大きな権限をもちます。

例えば、遺言書の中で遺言執行者が指定されていた場合、遺言執行者は他の相続人の承諾を得ることなく、単独で金融機関の相続手続きを行うことも可能です。

つまり、相続人の中のひとりが遺言執行者に指定されているようなケースでは、他の相続人が遺言内容を知らないうちに相続財産を勝手に処分されてしまう、といったこともあり得るのです。

遺留分についての懸念事項も義務化により解消される

遺言書による遺産分割方法の指定は、原則として最優先される事項です。

しかし、もし相続人の中に『遺留分』を侵害されている人がいれば、『遺留分減殺請求』を行うことが可能です。

遺留分減殺請求の時効は、原則として被相続人が亡くなってから1年です。しかし、遺言書の内容が通知されないと、遺留分減殺請求の機会を逸してしまう危険性があります。

そういった意味でも、遺言執行者による遺言内容の通知を義務化することは、大きな意味があるといえるでしょう。

専門家の実務では相続人への通知は常識的に行われている

遺言執行者というのは、未成年者や破産者以外であれば相続人の中から指定することもできます。

しかし、遺言書作成の段階で行政書士などの専門家が関与し、専門家が遺言執行者に就任しているような場合、実は相続人への遺言内容および財産目録の通知などは従来から行われていました。

ただし、相続や遺言書といった分野に詳しくない専門家の場合は、これを怠っているケースがあるかもしれません。

条文には規定されていなくても、遺言執行者に就任したこと、遺言書のコピーおよび財産目録を各相続人に送付することは、実務家であれば半ば業務上の『常識』として行われているのです。

そもそも、遺言執行者の法的な位置づけは『相続人の代理人』とされています。

そういった意味でも実務家としては、法改正の有無にかかわらず、相続人への通知は当然のこと、常識といえるでしょう。

遺言執行者による通知が義務化~条文の追加

遺言執行者による相続人への通知については、次のような文言が追加されます。

遺言執行者は、その任務を開始したときは、遅滞なく、遺言の内容を相続人に通知しなければならない

この条文が追加されることにより、遺言執行者に就任した人は相続人に対して、遺言の内容を通知しなければならないことが義務となります。

改正民法により遺言執行者の職責は重くなる

私たちのような専門家が半ば常識的に行っていたことも、遺言執行者に関する民法の改正により、一般の方が遺言執行者に就任した場合にも義務化されることになります。

今後は、遺言執行者の職責はさらに重くなるともいえるでしょう。

今回の遺言執行者に関する改正をはじめ民法改正では、相続や遺言書などの制度をガラッと変えるほどインパクトがあるものも多数あります。

法律は知らなかったでは済まされません。改正点などの詳細については、今後も内容記事を随時更新していきます。これが少しでもみなさまのお役に立てれば幸いです。

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著者行政書士プロフィール

1971年埼玉県狭山市出身。平成18年1月、埼玉県川越市に行政書士鈴木法務事務所を開業。埼玉県行政書士会川越支部所属・同支部理事。
開業当初より遺言書作成・遺産相続手続きを中心とした分野を専門として取り組み、これまで多数の実績がある。
事務所を構える埼玉県川越市を中心とした地域密着型の業務で、きめ細かな顧客への対応を実現し、遺言書作成・遺産相続手続きの専門家として大きな信頼を得ている。

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